Профили риска: Судебные процессы в России

Взгляд инсайдеров от Оксаны Петерс (Dechert Russia LLC)

Российские суды – логово льва?

Большинство немецких и других иностранных компаний очень скептически настроены в отношении защиты своих интересов в российских судах и не верят в возможность вынесения законного, обоснованного и справедливого приговора. Некоторые из них уже имели негативный опыт при столкновении с российским судопроизводством, недоверие других основано на повсеместно распространенном мнении: в судах, мол, царит коррупция, формальный подход и зависимость от административных рычагов.

Все чаще встает вопрос: а может ли российский суд вообще вынести справедливый вердикт в пользу иностранной компании, если вторую сторону в деле представляет государство или какая-нибудь российская фирма?

Наш собственный опыт защиты интересов иностранных и российских фирм, а также позитивный опыт наших коллег доказывает скорее обратное: существующая сейчас в России система государственного арбитражного судопроизводства выполняет стоящие перед ней задачи на вполне удовлетворительном уровне. Получить справедливое решение и при этом в разумные сроки – даже с учетом всех факторов риска – может, как правило, любая компания. Поэтому немецким фирмам в ряде случаев мы бы рекомендовали обращаться за разрешением спорных вопросов именно в российские суды, а не в немецкие или третейские.

В отличие от немецкой правовой системы российские суды делятся на две категории:

1. Суды общей юрисдикции, которые рассматривают дела с участием физических лиц.

2. Государственные арбитражные суды, в чьей компетенции рассмотрение всех категорий дел, связанных с предпринимательской деятельностью: коммерческих, налоговых, административных и пр. споров. Квалифицированный подход к делам обеспечен благодаря внутренней специализации судей (общее гражданское право, банковское право, банкротство, налоговые споры и пр.). Трудовые споры и уголовные дела рассматривают суды общей юрисдикции.

Почему же одни иностранные компании имели негативный опыт при столкновении с российским судопроизводством, а другие – нет? И что нужно знать и учитывать такой компании, если она собирается подать иск или защитить свои права в российском суде? Мы решили ответить на эти вопросы.

Для этого мы проанализировали судебные решения, не удовлетворившие иностранные компании. И пришли к поразительному выводу:

Причины успеха или неуспеха в российском суде чаще всего следует искать в действиях самих противоборствующих сторон, и гораздо реже объясняются они качеством работы самого суда или возможными недостатками российской системы судопроизводства.

К счастью или несчастью для спорящих сторон, повлиять на окончательный вердикт может подход компании к ведению ее дела. Для успешного исхода дела решающую роль играют два момента, за соблюдение которых отвечает сама компания: a) соблюдение всех необходимых требований российского законодательства b) эффективное управление процессом благодаря участию руководства компании и серьезному подходу к выбору высокопрофессиональных представителей или адвокатов компании в суде.

Особенности и преимущества российского судопроизводства

Российские арбитражные суды рассматривают огромное количество споров между компаниями, в том числе и иностранными, с высокой степенью профессионализма и в более короткие сроки, чем это происходит в судах других стран или третейских (международных) судах.

Наиболее часто в практике иностранных компаний и их российских филиалов встречаются конфликты по поводу не уплаченных долгов, процентов и убытков, нанесенных в том числе в результате банкротства какого-либо партнера по бизнесу. Сюда же относятся случаи расторжения или изменения заключенных договоров, признания и исполнения решений и приговоров иностранных судов и третейских международных судов, споры акционеров, связанные с участием в уставном капитале российских компаний, обжалование требований/решений государственных органов (что характерно для российских компаний с иностранным участием, например, обжалование решений налоговых, таможенных или антимонопольных органов).

Относительно часто встречаются случаи, когда иностранные компании, работающие в потребительском секторе, привлекаются в качестве ответчиков или третьих лиц в судебное разбирательство, связанное с защитой прав потребителей. Кроме того, все категории компаний время от времени сталкиваются с трудовыми жалобами, например, когда, сотрудники обращаются в суд из-за увольнения, чтобы восстановиться в должности. Подобные дела рассматриваются судами общей юрисдикции.

Российские суды изначально ориентированы существующим законодательством на то, чтобы рассматривать экономические дела и выносить по ним решения в разумные и при этом кратчайшие сроки. Рассмотрение дела в трех судебных инстанциях в среднем занимает от восьми до 13 месяцев. Из них от трех до пяти месяцев приходятся на первую инстанцию, соответственно, решение вступает в силу через четыре-шесть месяцев после подачи иска. На подготовку решения в письменном виде отводится пять дней.

Успешный исход дела в суде в большой степени зависит от быстрого, правильного и эффективного менеджмента процессом при непосредственном участии руководства иностранной компании или ее российского филиала. При этом одна из первоочередных задач руководства – найти квалифицированных представителей или адвокатов для защиты своих интересов в суде.

Все гениальное просто: эффективный внутренний менеджмент правового спора и выбор правильных адвокатов

Хорошие предпосылки для успешного управления судебным процессом – это, во-первых, наличие в самой компании квалифицированных сотрудников, которые способны правильно оценить все связанные с данным делом обстоятельства, привлечь для квалифицированных консультаций юристов или адвокатов и принять затем правильные решения.

Руководство иностранной компании, к сожалению, часто видит обстоятельства судебного дела совершенно иначе, а) чем они являются на самом деле b) чем они позже предстают в виде документов в суде. Как правило, так происходит потому, что юрисконсульты компании не могут обеспечить руководству объективное представление о положении дел, в результате чего не удается выработать правильную стратегию ведения дела в суде.

Судебные адвокаты – ключ к успеху

Руководство иностранных компаний часто поддается искушению и поручает представительство своих интересов в суде юридическим фирмам или консалтинговым компаниям, которые консультируют компанию по всем прочим текущим вопросам, как в России, так и в других странах.

Это может обернуться серьезной ошибкой. Только судебные адвокаты располагают теоретическими и практическими знаниями в области ведения судебных процессов и опытом участия в них.

Специфика российских судебных процессов: Секретное оружие – доказательства

Специфику российского судопроизводства определяет ярко выраженный формальный характер материального права.

Подготовка к процессу начинается с того, что адвокат предъявляет оформленную в соответствии со всеми правилами доверенность. В других странах это, как правило, не требуется, либо же происходит только по окончании процесса или с помощью пролонгации крайнего срока.

Российское гражданское право гораздо больше, чем право других стран ориентируется на письменное подтверждение всех акций и транзакций компании, либо владельца фирмы или ее руководства. Такой подход законодателей можно расценивать по-разному. С объективной же точки зрения, документы, аргументы и доказательства в письменной форме можно рассматривать как самый удобный способ фиксировать все этапы выполнения или невыполнения договорных отношений во всем объеме проводимых компанией сделок. При этом важно еще в договоре указать наиболее выгодный и удобный для данной компании способ, которым это должно осуществляться.

Важно документировать все значительные и существенные обстоятельства каждой хозяйственной операции, причем сохранять оригиналы всех учетных документов, договоров, протоколов, писем и прочих официальных бумаг, от которых в ходе процесса может спросить судья или противоположная сторона. Это же правило, естественно, действует и для российских компаний, если им необходимо выступать перед судом.

В качестве наглядных примеров можно привести иски таких крупных и известных российских госпредприятий, как ГУП Почта России и ГУП Космосвязь, против их немецких партнеров по поводу взыскания долгов по договорам. Иски были отклонены, так как суд не счел приведенные в качестве доказательств документы соответсвующими требованиям.

В случае с ГУП Почта России истец не смог предъявить суду документы, доказывающие, что он выполнил свои договорные обязательства. В случае с ГУП Космосвязь отсутствовало письменное подтверждение долгов по договорам. В другом случае арбитражный суд отклонил иск российской компании, которая заявила об убытках, нанесенных ей немецким поставщиком алкогольной продукции. Хотя немецкая сторона и признала, что качество поставки не соответствовало требованиям, суду не было предъявлено доказательство существования заключенного договора.

Арбитражные суды редко и неохотно заслушивают свидетелей, что не противоречит российскому праву. Считается, что это только затянет процесс (многие суды считают также, что свидетельские показания чаще всего не приносят пользы делу).

Здесь необходимо напомнить о том, что российские судебные процессы носят состязательный характер. Это значит, что стороны обязаны самостоятельно (при помощи адвокатов) защищать свои интересы перед арбитражным судом.

Арбитражные суды сами, как правило, не собирают никаких доказательств – ни в пользу, ни против какой-либо из сторон. Они работают с материалом, который им предъявляют для разбирательства. Таким образом, чем обоснованней и обширней будет материал, собранный компанией в свою защиту, чем меньше в нем будет формальных ошибок, тем больше перспективы выиграть процесс.

Призрак коррупции

Эта тема часто и подробно обсуждается в профессиональных кругах. Часто можно слышать, что в большинстве случаев, когда суд выигрывала иностранная компания, это так или иначе было связано с подкупом.

Наша собственная практика дает нам полное право весьма критично относиться к подобным высказываниям.

Безусловно, в России встречаются случаи подкупа судов, в том числе и рассматривающих хозяйственные споры. Не секрет также и то, что российские суды более зависимы в своих решениях от властных структур и административного давления.

И тем не менее, случаи, когда на арбитражные суды действительно было оказано политическое или административное давление, единичны и, как правило, никогда не касаются интересов (пусть даже и значительных) компаний среднего бизнеса.

Структура российских арбитражных судов такова, что неправомочное решение (не важно, по каким причинам оно было принято) может быть отменено или признано недействительным. Фактически это происходит в большинстве случаев, когда компанию представляют квалифицированные адвокаты. Существование четырех независимых друг от друга судебных инстанций полностью защищает любую компанию от риска несправедливого приговора.

Совсем другая судьба может ожидать компанию, если с ее стороны будут допущены серьезные стратегические или процессуальные ошибки и ее адвокаты или юристы не исправят их в суде первой инстанции или при обжаловании в вышестоящей инстанции. Так чаще всего происходит, когда одни и те же консультанты сначала сопровождают заключение сделки или договора, а потом в случае возникновения спора, представляют компанию в суде, хотя налицо явный конфликт интересов, такие случаи в России не редкость.

Народная мудрость гласит: на море и в суде человек в руках Божьих. Но в российском суде даже в руках Божьих можно чувствовать себя намного увереннее, если вы знаете, что в этой ситуации играет решающую роль. А именно: тщательная и основательная подготовка и закаленные адвокаты, которые могут добиться в российском суде гораздо большего, чем это может показаться на первый взгляд.